I den seneste tid har adskillige kosttilskud med ashwagandha eller indian ginseng optrådt på det svenske marked. Det er et lægemiddelværk, der i århundreder er blevet brugt i Ayurvedas traditionelle indiske sundhedssystem som et ægte universalmiddel mod blandt andet træthed, impotens, besvær med at sove, hukommelsesproblemer og håb om foryngende egenskaber.

I Ayurveda anses Ashwagandha som et adaptogen, et stof, som forbedrer kroppens modstand mod stress og andre belastninger.

I USA og Europa markedsføres Ashwagandha primært som en behandling for bekymring og stress. En håndfuld undersøgelser hos mennesker viser, at ashwagandha kan lindre angst symptomer bedre end placebo. Nogle undersøgelser viser et lavere niveau af stresshormon cortisol.

Den stressreducerende effekt er også blevet vist på dyr, der har været udsat for forskellige belastninger, såsom at svømme i koldt vand. En undersøgelse hos rotter viser en lindring af angst på niveauet af receptpligtige sedativer, benzodiazepiner.

Måske ashwagandha kan hjælpe med at sænke blodlipider og blodsukker. I en undersøgelse blev 30 personer fulgt i en måned, da de fik ashwagandha eller placebo. Gruppen, der modtog ashwagandha, havde signifikant lavere niveauer af blodfedt triglycerider og fast blodsukker end placebogruppen.

Nogle dyreforsøg viser også blodsukkersænkende virkninger. Fremtidig forskning viser, om ashwagandha kan drage nytte af diabetes.

Der er også forskning på neurodegenerative sygdomme som Parkinsons og Alzheimers, men er stadig i sin barndom. En pilotundersøgelse tyder på forbedret hukommelse i kognitiv svækkelse, ca. nedsat tankeaktivitet, som kan være en forløber for demens.

Et varmt forskningsområde er, om ashwagandha kan have en kræfthæmmende virkning. Forskning på hamstere og mus viser beskyttende virkninger mod flere kræftformer, såsom bryst- og hudkræft.

Kvinder med brystkræft vil ikke være så trætte af deres sædvanlige kræftbehandling, hvis de får ashwagandha og foreslår en undersøgelse. Der var også en tendens til højere overlevelse efter to år hos kvinderne, der modtog ashwagandha, men forskellen er ikke statistisk signifikant.

Ashwagandha synes at være i stand til at forbedre kræftcellernes evne til at begå selvmord, noget der kan stoppe eller bremse en kræftproces. Anlæggets immunforsvarstimulerende og antiinflammatoriske virkninger er også nævnt som mulige forklaringer. For en mulig kræftinhiberende virkning kan det imidlertid kræves meget højere doser, end der er inkluderet i kosttilskud.